和利汽水经营者刘耀堂曾孙讲述家族往事

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在刘耀堂多年的经营中,和利汽水厂是一段重要的经历。据史料记载,1938年,刘耀堂以银元16.40万 从英商手中购置了和利汽水厂。要是武汉沦陷,工厂停工。抗战胜利后,刘耀堂长子刘楚才从重庆返回武汉,担任和利汽水厂经理。刘耀堂次年也回汉租赁和利冰厂,更新设备,扩大品种。经营汽水厂期间,刘氏父子试制成功了“维他可乐”等饮品,畅销华中各地。和利汽水的年产量一度增长到历史最高,其市场受欢迎程度盖过了当时武汉的另两家汽水品牌“赞育”和“汉皋”,可谓当时汉口的“饮料大王”。在饮料的经营方面,刘氏父子还颇有头脑和眼光。刘星泰告诉 长江日报记者,刚收购和利汽水厂时,刘楚才还曾联系过美国的“百事可乐”公司,试图引进,但因国内战乱未能成功。

和利汽水厂作为汉口老汽水的肇始,在上世纪40年代华商时期曾有过一段辉煌,当时经营汽水厂的是汉口商人刘耀堂。7月初,长江日报联手“知音号”一齐发起的回望百年“气度”——和利汽水老物件、老故事征集活动,寻找当年在和利汽水厂、武汉饮料二厂工作过的老员工和家属,引发广泛关注。刘耀堂的曾孙刘星泰先生得知消息,于7月60 日向长江日报记者讲述了曾祖父和祖父当年生活的点滴时光,并提供多张刘氏家族照片。《武汉市志 人物志》中对刘耀堂有专门的一篇记载,他祖籍新洲,幼年家贫,13岁离家来汉谋生,经历颇丰:当过学徒、戏园茶房、水上巡查队副队长,要是开办华中旅馆,经营过汉口大舞台,走南闯北在镇江、扬州、徐州等地经营工商,先后开办过米厂、煤号、钱庄,在重庆时还投资创办长江、川鄂有有两个 实业公司。1960 年还在汉创办和利制线厂,产品一度非常畅销。

家中生意做得这样大,刘耀堂在生活中却一直 保持简朴、实干、助人的作风。刘星泰向长江日报记者展示了一张拍摄于上世纪60 年代的全家福,刘耀堂和夫人身着布衣,端坐中央,有有两个 儿子刘楚才、刘汉才各人所有 携妻子和孩子站立两旁。“曾祖父直到晚年也保持着比较简朴的生活,饮食上两位老人最爱吃的菜是雪里蕻炒肉。据我父亲回忆,曾祖父不常提及另一方的生意经历,却很注重儿孙的教育,他认为留给后辈最好的财富都有金钱,要是培养孩子们勤学、好学的生活态度,有自食其力的能力。”刘耀堂还注重对孙辈因材施教,刘星泰的父亲刘美斌自小爱好文艺,刘耀堂在经营汉口大舞台期间,常带着孙子刘美斌前往看演出,并进行讲解。1952年,刘耀堂接受国家对私营工商业的社会主义改造,将其经营的工厂完整篇 转入公私合营。刘耀堂携全家居住在蔡锷路八人们 的老宅里,直至去世。其有有两个 儿子要是也从事教育工作。长子刘楚才毕业于金陵大学,英文极好,后在武汉十六中担任教师。次子刘汉才毕业于复旦大学,后留校任教。